Szlachetne kamienie. Co oznacza ilość kamieni w zegarku?

Szlachetne kamienie. Co oznacza ilość kamieni w zegarku?

JEWELS to słowo, które niezwykle często występuje na tarczy zegarka lub na jego mechanizmie. Najczęściej są to cyfry: 15, 17 lub 21. Co oznacza ten zapis i jaki ma wpływ na nasz czasomierz?

W języku polskim określane jako „kamienie”, to mineralne elementy zmniejszają tarcie w miejscach silnie na nie narażonych. Tym samym przedłużają żywotność zegarka. Za ich twórcę uznaje się szwajcarskiego matematyka, Nicolas Fatio de Duillier, który wraz z Pierre’m de Baufre’tem otrzymał patent na ich technologię w 1705 roku. Fatio zrewolucjonizował produkcję mechanizmów zegarkowych, a jego wynalazek stosowany jest po dziś dzień.

Pierwotnie, kamienie wytwarzane były z cennych kruszców: szafirów, rubinów, granatów a nawet diamentów. Są twardsze niż metale, z których wykonuje się elementy mechanizmu. Jeżeli posiadamy ponad stuletni egzemplarz zegarka, bardzo możliwe, że uzupełniono go tak cennymi materiałami. W 1902 roku odkryto metodę syntetyzacji kamieni szlachetnych, co bardzo obniżyło koszt produkcji czasomierzy.

Kamienie łożyskowe zapewniają niższe zużycie mechanizmu, stabilność temperatury, wydłużają jego żywotność i poprawiają precyzję działania. Dzięki nim nie ma konieczność smarowania mechanizmów zegarków.

Liczba kamieni waha się, występują zegarki, w których przekracza sto. Wielu producentów stosuje kamienie w miejscach, w których nie są niezbędne. Niekiedy pełnią funkcję jedynie ozdobną, cieszą nabywców podwyższoną ilością. Obecnie znaleźć można oznaczenie „functional jewels” – kamienie rzeczywiście konieczne, spełniające swoją rolę. Zegarek z 30 kamieniami nie musi być lepszy czy bardziej wartościowy od zegarka z 21, ale może. W przypadku luksusowych marek przyjąć można, że bardzo wysoka liczba kamieni świadczy o skomplikowaniu mechanizmu. Każdy zegarek jest inny, mechanizmy wykorzystują odmienne rozwiązania. Nie ma reguły pozwalającej ostatecznie klasyfikować zegarki zważając na liczbę łożysk.